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她还活着,在她的书里

2017-11-15 文章来源 : 作家
  □ 张秋林  “一切都像轮子,不停转动……死亡是轮子的一部分,就在新生的旁边。你不能只挑自己喜欢的,把别的扔掉。”  这是娜塔莉·巴比特的名著《不老泉》里的一段话。  2016年10月31日,著名童书作家娜塔莉·巴比特,在其康涅狄格州(编者注:美国的一个州)的家中逝世,享年84岁。她终于踏着死亡的轮子,离我们而去了。《纽约时报》曾经如是评价:她“毫无疑问是我们一位最有天赋和抱负的儿童文学作家”。  然而,这位最有天赋和抱负的作家,却不在“出名要早”之列,比如像“金童玉女”斯蒂德夫妇那样的——他们俩年轻轻的就蜚声童书界,摘得了美国凯迪克金奖。虽然,娜塔莉·巴比特早在童年时就迷上了经典童书《爱丽丝漫游仙境》,而且发愿要成为一名童书插画家,但实际上,直到过了“而立”之年,她还是个家庭主妇,全职相夫教子。1966年,丈夫撰成《第四十九位魔术师》故事,由她画出有趣、漂亮的插图,她的梦想之旅才从此开启。三年后,她的处女作《找寻美味》问世,随后她的第二本书《尼瑙克山探险》荣获纽伯瑞儿童文学奖银奖……于是她的儿童文学创作一发而不可收,她的天赋和抱负,犹如含苞已久的花蕾尽情绽放,展露无遗。  1975年,43岁的娜塔莉经典名著《不老泉》出版了,此书甫出即得到众口一辞的激赏,有书评称作者“轻巧地触碰了严肃的题旨”,那就是关于生命、死亡,以及人能否“长生不老”。一本为孩子写的书,触碰如此严肃的题旨,会让孩子们敬而远之吗?当然不会。娜塔莉以其轻灵巧妙、充满悬念、引人入胜的童话故事,举重若轻地“触碰”有关生与死的题旨,并吸引孩子们探寻解开心灵疑念的秘钥。事实上,《不老泉》不仅深受一代又一代孩子们的喜爱,不少成年人也对其刮目相看,以至于《不老泉》在1981年和2002年两度被改编成电影搬上银幕。  对于娜塔莉·巴比特,我们有着一种特殊而深切的感念,这是因为我们麦克米伦世纪,不仅引进、翻译了她的多部作品——《不老泉》、《怪兽山》(即《尼瑙克山探险》)、《沉船的眼睛》、《找寻美味》、《魔鬼的故事》、《古德大宅》,而且我们这套“文库”书系就是以“不老泉”命名的。我们蒙其惠泽,得其滋润,感其气息,—-仿佛,她就在我们身边。  然而,她离我们而去了——当然,是她肉体生命的离去。对于生与死,她早就有达观而透彻的认知,在《不老泉》里,她藉书中人物之口告白:“不要惧怕死亡,行尸走肉般的生才可怕。不必长生不老,只需好好地活着。”所以,她是不愿人们为她的死而怎样地悲伤的吧。  而且,她已留给我们一部部美妙的传世之作,它们是恒在的。因此,我们又可以说,娜塔莉·巴比特仍是“好好地活着”——活在她的书里,也活在无数人的心里。
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